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Friedrich Wilhelm Raiffeisen (1818- 1888)

Raiffeisen

Borgomastro di alcune cittadine renane, Raiffeisen è riconosciuto come il fondatore delle Casse Rurali, tuttora chiamate, nei paesi di lingua tedesca, Raiffeisenkassen. Divenne sindaco a Weyerbusch, poi a Flammersfeld e a Heddesdorf, paesi di povera economia agricola e qui, servendosi della collaborazione gratuita dei suoi cittadini, costruì dapprima una scuola elementare, poi un forno comunale. Infine, per combattere il diffuso fenomeno dell'usura causata dagli acquisti sul bestiame, fondò nel 1849 la Lega di soccorso per l'assistenza ai contadini sprovvisti di mezzi, che sarebbe divenuta di fatto la prima Cassa di Prestiti al mondo. Negli anni seguenti le Raiffeisenkassen, come subito furono chiamate, si diffusero in tutta la Germania tanto che nel 1869, a Neuwied, fu fondata una sorta di Cassa Centrale per la direzione e il coordinamento finanziario del movimento.

L'iniziativa di Raiffeisen superò i confini dello Stato tanto che, al momento della sua morte nel 1888, le Casse di Credito Rurale erano diffuse anche in Olanda, Spagna, Danimarca, Svezia, Svizzera, Russia ed Italia.